woensdag 9 september 2009

Verk(n)ocht aan de Brompton

Het begon toen een van mijn demofietsen gestolen werd - in het centrum van Brussel, en ja het was deels mijn eigen stomme schuld. Ik bal nog de vuisten als ik denk aan het fraaie, soepel verende Signo-zadel dat erop zat.
Soit: het was mij even te veel en ik zwoer een dure eed: nooit zou ik nog een fiets open en bloot op slot zetten in de stad. Nooit meer zou ik in concertzaal, café of bibliotheek maar half op mijn gemak zijn, onder invloed van de fietsparanoia.
Dus... ik stapte over op een Brompton die ik voor demodoeleinden in huis had. Sindsdien neem ik het fietsje overal mee naar binnen en ben ik geheel en al verlost van mijn diefstalfobie. Wat een opluchting!
Maar ziet, er valt nog meer te melden over die Brompton. Na een paar initiële hindernissen, onder meer een piepende ophangingselastomeer, waar ik mij wekenlang het hoofd over gebroken heb omdat ik de fout in de aandrijving zocht, reed de fiets (een 6-speed Brompton Regis) als een trein.


Kwam daarbij het waarlijk verbluffende gemak van parkeren, vouwen en meenemen op trein en metro... kortom ik kreeg steeds meer schik in die drommelse vouwfiets. Ik nam deel aan een 100 km-toer opgezet door mijn concurrerende collega's Yves en Suzanne - en zoals dat gaat met gebetenen dook ik onder in kleuren, uitvoeringen, gewichten... Ondertussen ben ik er na aan toe een tweede (lichter, Spartaanser, dus draagbaarder) exemplaar aan te schaffen.

Lees het verhaal van een co-enthousiast in dit Independent-artikel. Ben je van de paranoia af, krijg je er dát voor in de plaats.

donderdag 20 augustus 2009

Filosofie des huizes

Fietsenwinkels genoeg... maar niet zoveel fietsenwinkels waar u als klant op de eerste plaats komt. Waar u een afspraak maakt en de fietsenmaker vervolgens alle tijd en aandacht heeft voor u. Om een regeling, een reparatie te laten uitvoeren zonder weken te moeten wachten. Om een fiets of een accessoire te kiezen – of gewoon voor een weloverwogen advies. Zonder dat er een rij klanten achter u staat te dringen of rinkelende telefoons elk gesprek onmogelijk maken.

Verdubbel het fietsplezier
Sinds 2005 werk ik in mijn atelier in Jette aan modulaire fietsoplossingen. Gewoon omdat ik mij tijdens mijn hele fietsende bestaan nooit heb kunnen voorstellen dat je op iets anders rijdt dan een volledig op jouw fysiek, esthetische voorkeur en rijstijl afgestemd rijwiel. Een fiets is een persoonlijk vervoermiddel. Hoe meer je hem personaliseert, des te beter en efficiënter hij zal rijden. En hoe meer het fietsgenoegen zal toenemen.


Een gezonde fiets onder een gezond lichaam
Wie fietst in Brussel en Brabant, krijgt af te rekenen met hellingen, moordend verkeer en slecht wegdek. Wil je dat zonder ongelukken elke dag doorstaan, dan kun je echt wel een goede fiets gebruiken. Een fiets die precies die componenten omvat die u nodig hebt.
Zoals een ruime keuze aan versnellingen: met 3 zult u er niet of met veel moeite komen. Hoe meer versnellingen hoe beter, om ondanks wind of helling altijd met de juiste trapcadans te rijden.
Voor de snelle en gevaarlijke afdalingen hebt u goede remmen nodig – zonder dat dat schijfremmen hoeven te zijn. U hebt de juiste maat nodig en een zitpositie die de voor u optimale verhouding biedt tussen prestaties en comfort. Extra’s als een verende voorvork, bagagedrager, stander, kaderslot of verlichting verzwaren de fiets terwijl u ze niet altijd nodig hebt.

Waarom komt u er niet met een fabrieksfiets?

Een fiets-uit-de-fabriek is goed om af en toe een boodschap mee te doen of een middagje per jaar mee te gaan fietsen – in het zonnetje.
Standaardfietsen, de naam zegt het al, bestaan in een beperkt aantal uitvoeringen. Zo zijn fietsen die 26” wielen combineren met een naafversnelling nauwelijks te vinden. Ze komen in twee en als u geluk hebt drie maten. Slechts zelden zullen die maten aansluiten bij wat u werkelijk past. De kleur is veelal grijs. Ook de houding is doorsnee. Zadel, stuur of stuurpen vervangen door passender exemplaren kan, maar kost extra. Verder hebben stadsfietsen een weelde aan voorzieningen die de fiets vele kilo’s zwaarder maken. Al hebt u ze niet altijd nodig – u betaalt er wel voor.
Bijvoorbeeld: als u een goed (beugel)slot bezit, kunt u zonder het kaderslot. Als u overwegend overdag rijdt kunt u zonder verlichting. In de schaarse gevallen dat u toch in het donker gaat fietsen, plaatst u batterijlichtjes die u na gebruik weer afneemt. Wanneer u rijdt met een rugzak, kunt u de bagagedrager missen. Een verende voorvork is niet nodig op het Brusselse terrein, verzwaart de fiets met 1 à 2 kg en verhoogt de onderhoudskosten. Het nut van een stander is mij altijd ontgaan – of het moest zijn om de fietsen in de winkel netjes op een rij te zetten. En dan zwijg ik nog over de jasbeschermers...

Wat kunt u verwachten van een gepersonaliseerde fiets?

Wanneer u bij mij een gepersonaliseerde fiets bestelt, vertrekken we van een frame in de maat die u past. Een frame van aluminium als u belang hecht aan lichtheid en zelf niet veel weegt. Van staal als u rijdt als een gek, 90 kilo weegt of op wereldreis wilt. In alle kleuren van de regenboog, met of zonder logo. Ook grijs is mogelijk.
Vervolgens kiezen we in samenspraak de onderdelen en accessoires die u vandoen hebt, in de kwaliteit die past bij uw rijstijl, reisweg en gewicht. Slechts de onderdelen die u nodig hebt, niets meer. Waarbij de juiste orde van prioriteiten evenzeer van belang is.
Na het frame zijn de wielen, als grootste bewegende delen, maatgevend voor de prestaties van de fiets. Zij moeten worden opgebouwd in overeenstemming met uw gewicht en de te vervoeren bagage, licht lopen en recht blijven. Lichte en aërodynamische wielen maken elke fiets snediger. Met andere woorden: ruim in uw budget eerst plaats in voor de wielen, dan voor de aandrijving (de groep waar zoveel mensen mee te koop lopen) – en in laatste instantie de verlichting of bagagedrager.
Wel onontbeerlijk op het grillige Brabantse terrein zijn betrouwbare remmen. Wie goed nadenkt kiest hydraulische remmen. Zij remmen krachtiger en blijven dat doen, terwijl de remleidingen zo goed als geen onderhoud behoeven – en zelfs de remblokjes minder slijten.
Ten slotte komt de kers op de taart: als de wielen, de aandrijving en de pedalen gemonteerd zijn, wordt u uitgenodigd voor een passessie, waarbij u verschillende zadels, sturen, stuurhoogtes en stuurpennen kunt uitproberen – op de fiets. Pas als alles goed “zit” wordt de fiets afgemonteerd met handvatten, rem- en versnellingshendels en kabels. En ja hoor, als u dat wilt, met jasbeschermers.

Voor een handvol euro’s meer...
Met een degelijke fiets, à la carte gemonteerd, met handgemaakte wielen, aangepast aan uw fysiek, spaart u onnodige onderdelen, onderhoudsuren en reparatiekosten uit, alsmede doktersrekeningen als gevolg van een verkeerde fietshouding. En bij de uren die u niet in de file moet staan, mag u nog eens de minuten optellen dat u sneller en monterder op uw bestemming bent. Met andere woorden: voor de paar honderd euro meer die een volledig gepersonaliseerde fiets kost, verdubbelt u het fietsplezier, en dat gedurende vele jaren. Tel uit uw winst...

donderdag 29 januari 2009

Degelijk materiaal

Elke dag dat ik mijn bestendig zwaarder wordende dochter een klein eindje meeneem achter op mijn Tubus Vegaatje, houd ik de adem in: zal hij het houden? Tot nog toe blijft-i overeind, al weegt mijn dochter ondertussen 40 kg en bedraagt de fabrieksspecificatie maximaal 25 kg toegelaten gewicht.
Op het moeilijke Brusselse terrein is betrouwbaarheid een must. De dagelijkse gebruiker door weer en wind heeft al genoeg andere dingen aan haar hoofd. Vakantiefietsers weten dat je met Tubus bagagedragers op het vlak van duurzaamheid gebeiteld zit, met hun 10 (!) jaar garantie, hun lichte en toch oerdegelijke bouw en bevestiging. Even rukken om te zien hoe vast en hoe stevig het zit, en je bent verkocht.
Nog enkele gedachten over dit thema.
De naafdynamo mag dan een stap vooruit zijn qua degelijkheid, atmosferische bestendigheid en bedrijfszekerheid, de bekabeling naar het achterlicht blijft een teer punt. Vooraan kan de kabel natuurlijk het best door het frame getrokken worden. Achteraan kan je hem extra beschermen door hem langs de spatbordpoten in een stuk krimpkous te stoppen.
Toen ik laatst wéér eens (M70T4) Shimano remblokjes (na twee maanden dagelijks gebruik, weliswaar in hondenweer) moest vervangen, prees ik de Magura-velgrembezitters voor de zoveelste maal gelukkig. Niet alleen hebben hun remmen een efficiënte en onderhoudsvrije bediening, hun blokjes slijten ook zo goed als niet. Ondertussen ben ik voor de v-brakes overgestapt op Koolstops. 's Kijken of die het langer uithouden... iemand nog een andere suggestie?
Meer en meer kom ik er, als sportief derailleurgebruiker, achter dat naafversnellingen toch wel hun voordelen hebben. Betrouwbaarheid alom: minder kettingslijtage, geen uitstekende delen, betere bescherming tegen weers- en andere invloeden.
Voor de in alle opzichten superieure Rohloff (bouwkwaliteit, souplesse, enorm bereik) moet je het geld hebben, natuurlijk, maar ook de Nexus 8 werkt storingvrij en heeft een bereik dat voldoende blijkt voor Brussel. De Sram i-motion 9 schakelt prima, en heeft een iets groter bereik dan de Nexus, weliswaar voor een hogere prijs. Onlangs kwam Shimano met de Alfine 11, die net als de Rohloff in een oliebad loopt. Deze nieuwe naaf heeft een bereik van rond de 400% en weegt ietsje minder dan zijn 8-speed voorgangers.
Voor mijn handgebouwde fietsen begint alles uiteraard met een degelijk frame. Ik gebruik stalen frames van fahrradmanufaktur voor mensen met een hoger gewicht of een ruwere rijstijl. Als het een beetje lichter en snediger mag zijn, ga ik uit van de schitterende - en solide - aluframes van Maxx.
Ook de bespaking van het achterwiel kan niet stevig genoeg zijn. Desgewenst monteer ik rechtsachter spaken met een dikkere kop zoals de Sapim Strong.
En als het nu lijkt dat overwegend Duits materiaal de stevigheidstest doorstaat: het Britse Brompton gooit net zulke hoge ogen, niet alleen op het stuk van degelijkheid en slim ontwerp, maar ook wat service in de Benelux betreft.