maandag 20 december 2010

Hoogstpersoonlijk: de racefiets

Als er één fiets een hoogstpersoonlijke benadering vraagt, dan wel de racefiets. Kan bij de stadsfiets nog een kleine afwijking getolereerd worden, de racefiets moet van top tot teen juist zitten en van de juiste componenten zijn voorzien. Van bandjes tot cranklengte, van zadel tot stuurpositie, hoe gepersonaliseerder de fiets, hoe beter hij zal rollen en accelereren. Om van het psychologische voordeel ("dit is mijn fiets en zo is er maar één") nog te zwijgen.
Wie over individualiseren spreekt, beginne bij het begin: een fiets die vanaf het frame volledig à la carte wordt opgebouwd, met precies die onderdelen die bij je rijstijl en in je budget passen. Waarbij en passant ook nog eens een unieke look gerealiseerd kan worden. Wat racefietsen betreft werk ik al enige tijd met de aluminium frames van


Bergwerk, ofwel in "gewoon" aluminium (Spes), ofwel in scandium (Pax). Beide frames hebben een rechte - vrij korte - bovenbuis en kunnen in alle RAL-kleuren worden gespoten. Ook frames van andere producenten zijn mogelijk: Colnago, Hardo Wagner... Behalve de sobere, robuuste en lichte frames bied ik twee andere pluspunten.
1.
Na het frame zijn de wielen het belangrijkste onderdeel van de fiets (niet de groep waar zoveel mee gepronkt wordt). Ik bouw de racewielen bij voorkeur zelf, met zwarte of zilveren velgen van Mavic of DT, enkel, dubbel of niet gebust. De velghoogte, het aantal spaken en de kruising kan worden aangepast aan de voorkeur, het gewicht en de stijl van de rijder. De spaken zijn minstens van Sapim Race-kwaliteit, met als top of the bill de aërodynamische CX-Ray. Deze laatste, handmade in Wilrijk, zijn 25% lichter, stukken duurzamer en ehhh vijf keer zo duur. Voeg daaraan toe naven van Shimano (Dura Ace, Ultegra), Campagnolo Record of DT (190, 240, 350) et ça roule.
2.
Als de aandrijving, pedalen en wielen gemonteerd zijn, laat ik de berijder een aantal zadels, sturen (verschillende breedtes, compact of klassiek, ronde of ergonomische bocht, al dan niet platte bovenkant, al dan niet carbon), stuurhoogtes en stuurpennen uittesten. Millimeterwerk... Zodra de juiste zit gerealiseerd is, wordt ook de positie van de verstellers nog eens aangepast.

Waarna de kabels getrokken worden en het stuurlint gewikkeld. Dat ook hierbij een spervuur van individuele inkleuring mogelijk is, spreekt vanzelf.

woensdag 23 juni 2010

Groot licht

Al is het zomer en brandt de zon, toch even een kleine update over de fietsverlichting. Net als de banden een terrein waarop heel wat verandert, en gelukkig ten goede.

LED-verlichting is ondertussen niet meer weg te branden op de fiets. Na de achterlichten zijn nu ook steeds meer koplampen voorzien van LED's. Twee keer winst, want ze hebben minder stroom nodig en zijn zo goed als onverwoestbaar. Dat laatste is mooi meegenomen als je bedenkt dat een halogeenlampje tegenwoordig 4 euro kost.
Een van de combinaties die mij positief verbaasde was de Shimano naafdynamo 3N80 (net onder de 500 g) met de Lumotec IQ Fly, die niet alleen een bak licht geeft, maar de condensator ook zo snel oplaadt dat je na een seconde al standlicht hebt (leuk als je 's nachts even de kaart wilt bekijken voor je vertrekt). Ook het recente achterlichtje van Busch + Müller
(Toplight Line Plus) bezit zo'n razendsnelle condensator. Daarnaast is de lamp voorzien van een stel lenzen die het licht van de beide super-LED's verstrooit tot een balkje van licht waardoor autobestuurders de afstand tot de fiets beter kunnen inschatten.
De Brompton heeft vanaf 2010 standaard verlichting met naafdynamo (een speciaal model van Shimano, vanwege de kleinere vorkafstand). Een goed idee, na de toestanden met de losrammelende en zelfinschakelende flankdynamo's van weleer. Neem je een Brompton met SON-naaf dan is een Cyo-achtige koplamp van B + M inbegrepen. Ook deze heeft een zo krachtige condensator, dat de lamp zelfs na een poos stilstand meteen weer standlicht geeft, zonder dat de dynamo hoeft te draaien.
Om maar te zeggen: stop niet al je vakantiegeld in boemeltrips naar Barcelona, leg wat opzij voor een mooie nieuwe lamp in de herfst.
Bekijk ook de laatste update van dit bericht: Licht in tijden van duisternis.

donderdag 7 januari 2010

Kryptonite Evolution mini

Ik kwam er onlangs achter dat vele fietskoeriers een zwak hebben voor het Evolution Mini beugelslot van Kryptonite.
Tot voor kort was het nergens in Brussel te krijgen. Daar is nu verandering in gekomen.
Ik heb een paar dozen in voorraad. Niet alleen voor de fietskoeriers, ook omdat ik van huis uit iets heb met klein en makkelijk mee te nemen materiaal.
Het mini-slot meet zo'n 10 bij 15 cm en past dus in je broekzak. Het weegt een kleine kilo, komt met drie sleutels, waarvan één met verlichting, en een stevige framebevestiging. De prijs bedraagt 45 €. Geïnteresseerd? Stuur me een e-mail.
Nog een citaatje van Sheldon Brown om de laatste sceptici te overtuigen:
"The best U-locks are the smallest. My favorite is the Kryptonite Mini, which not all bike shops stock. The Mini is much smaller and lighter than the more popular models, but just as secure. It may be even more secure, because of the limited room to put a jack inside it. It also gives less purchase for leverage-based attacks.
People tend to buy the big clunky U-locks because they don't know how to use them properly. A U-lock should go around the rear rim and tire, somewhere inside the rear triangle of the frame. There is no need to loop it around the seat tube as well, because the wheel cannot be pulled through the rear triangle."